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Title: Canadians and 'Peacekeeping': An Analysis of Canadian Understanding of Peacekeeping and Canada's Involvement in Peace Support Operations Since 1991
Authors: Hill, Jamie
Royal Military College of Canada / Collège militaire royal du Canada
McKay, James
Keywords: Peacekeeping
Public Opinion
Political Sociology
Political Science
War Studies
Peace Support Operations
Peace Operations
United Nations
Issue Date: 3-May-2017
Abstract: Peacekeeping is frequently associated with Canadian identity and often referred to as a proud aspect of Canada’s history, but how much do Canadians really know about peacekeeping and peace support operations (PSOs), Canada’s involvement in them, and Canada’s and the CAF’s role in such operations? This research included an original survey and analysis of previous polls and studies to explore the extent to which Canadians were aware of the types of PSOs as defined by the UN and whether they see these operations as separate entities from merely peacekeeping, which speaks to Canadian understanding of the changing nature of conflict and PSOs. Furthermore, it explored the awareness of participants concerning the number of peacekeeping missions Canada has been involved in since the end of the Cold War and how Canadians see Canada’s and the CAF’s role in PSOs. Pre-existing polls and surveys related to peacekeeping were examined and an original survey was conducted with over two hundred and fifty participants to explore their ability to answer PSO-related questions correctly and to gauge their perceptions of peacekeeping. It was found that statistically significant differences in responses between groups of participants existed, contingent on military service, as illustrated by using Chi-Square tests. The results also indicated that there is a delta between understanding of PSOs and Canada’s role compared to support for such missions. This work partially fills the gap in literature that exists concerning the perceived lack of awareness that Canadians have regarding the nature of PSOs today and the differences between those with and without military service vis-à-vis support levels and perceptions of PSOs, which to this point has been largely anecdotal.
Les missions de maintien de la paix sont fréquemment associées à l’identité canadienne. Cet aspect de l’histoire militaire canadienne est souvent mentionné comme suscitant la fierté des citoyens. Or, qu’est-ce que les Canadiens savent vraiment des opérations de maintien et de soutien de la paix, de l’engagement du Canada à leur égard, et du rôle du Canada et des Forces armées canadiennes en leur sein? La présente recherche utilise une enquête originale et des sondages préexistants afin de faire la lumière sur le niveau de connaissance des Canadiens sur les différents types d’opérations de soutien de la paix, tel qu’entendu par l’Organisation des Nations Unies, sur la distinction entre ces missions et les opérations de maintien de la paix, et sur la nature changeante de ces opérations en situation de conflit. De plus, elle a cherché à déterminer la connaissance des Canadiens sur le nombre de missions de maintien de la paix auxquelles le Canada a participé depuis la fin de la Guerre froide, et de jauger l’interprétation qu’ont les Canadiens du rôle du Canada et des Forces armées canadiennes dans les opérations de soutien de la paix. Le niveau de connaissance des Canadiens au sujet des opérations de soutien de la paix et leurs perceptions du maintien de la paix ont été explorées à l’aide de sondages préexistants et d’une enquête originale auprès de plus de deux cent cinquante participants. Des différences statistiquement significatives entre différents groupes de participants, selon qu’ils aient une expérience de service militaire ou non, illustrées par le test du Chi-carré. Les résultats ont aussi déterminé qu’il existait une différence delta entre la compréhension qu’ont les Canadiens de ces missions et le soutien qu’ils leur accordent. Cette recherche comble en partie une lacune dans la littérature existante concernant, d’une part, le manque perçu de connaissance des Canadiens sur la nature des opérations de soutien de la paix, et d’autre part, sur la différence de soutien et de perception des opérations de soutien de la paix entre les Canadiens ayant fait leur service militaire et ceux qui n’ont pas servi dans l’armée – un écart qui n’a été soulevé, jusqu’à maintenant, que de façon anecdotique.
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